Tobias Spichtig

Die Matratzen

12 February – 02 April 2016

Jan Kaps, Cologne

Jan Kaps, Tobias Spichtig, Die Matratzen, Installation View, 2016

Installation View, 2016

Jan Kaps, Tobias Spichtig, Die Matratzen, Installation View, 2016

Installation View, 2016

Jan Kaps, Tobias Spichtig, Die Matratzen, Installation View, 2016

Installation View, 2016

Jan Kaps, Tobias Spichtig, Die Matratzen, Thinking about mother, Thinking: Oh, What have you loved more than anything over all these years. Well done my bird! , 2016, 198 × 27 × 34 cm

Thinking about mother, Thinking: Oh, What have you loved more than anything over all these years. Well done my bird! , 2016, 198 × 27 × 34 cm

Jan Kaps, Tobias Spichtig, Die Matratzen, Installation View, 2016

Installation View, 2016

Jan Kaps, Tobias Spichtig, Die Matratzen, Say Again, Where Didst Thou Leave These Varlets? (detail), 2016, 120 × 60 × 76 cm

Say Again, Where Didst Thou Leave These Varlets? (detail), 2016, 120 × 60 × 76 cm

Jan Kaps, Tobias Spichtig, Die Matratzen, Say Again, Where Didst Thou Leave These Varlets? (detail), 2016, 120 × 60 × 76 cm

Say Again, Where Didst Thou Leave These Varlets? (detail), 2016, 120 × 60 × 76 cm

Jan Kaps, Tobias Spichtig, Die Matratzen, I Do Smell Horsepiss. This Is Grand. Where Was I? (detail), 2016, 196 × 32 × 27 cm

I Do Smell Horsepiss. This Is Grand. Where Was I? (detail), 2016, 196 × 32 × 27 cm

Jan Kaps, Tobias Spichtig, Die Matratzen, I Do Smell Horsepiss. This Is Grand. Where Was I? (detail), 2016, 196 × 32 × 27 cm

I Do Smell Horsepiss. This Is Grand. Where Was I? (detail), 2016, 196 × 32 × 27 cm

Jan Kaps, Tobias Spichtig, Die Matratzen, Installation View, 2016

Installation View, 2016

Jan Kaps, Tobias Spichtig, Die Matratzen, Installation View, 2016

Installation View, 2016

Jan Kaps, Tobias Spichtig, Die Matratzen,

Press release

DIE MATRATZEN

Wie man so schreibt, dass jemand auf dem Hintergrund von etwas agiert, und damit das Handeln in
einen Rahmen, eine Farbe oder eine Landschaft stellt, beschreibt und montiert Tobias Spichtig die
verschiedenen Teile seiner Ausstellungen zu Hintergründen. Hintergründe, die nicht den Raum defnieren
sollen, sondern eher eine Art Handlungsrahmen für eine nicht näher erklärte Person entwerfen. Treffen,
wie in früheren Ausstellungen, visuelle und akustische Elemente aufeinander, rückt er den visuellen Teil,
großformatige malerische Leinwände, die ja – in einer Galerie – schnell wie das Zentrum der Ausstellung
gesehen werden, aus dem Fokus, hängt sie lose in die Ecke, und nennt sie denn auch Backdrops.
Das akustische Element, das er verwendet, ist allerdings ebenfalls aus den Archiven der Hintergrundmusik
zusammengestellt, ist entweder Barmusik, die er allein oder mit Theresa Patzschke aufführt, oder
aber aus Filmmusikzitaten neu komponiert. Alle ja zunächst sehr präsenten Elemente (Lautstärke, grosses
Format) sollen also sowenig wie möglich Eigentlichkeit haben.

Die zwei Elemente sind in der Ausstellung in der Galerie Kaps in Köln die titelgebenden Matratzen, samt
weiterer Leinwände, diesmal Leintücher (Bettlaken), die von Freunden und Freundinnen eingesammelt
wurden, sowie menschenähnliche Skulpturen – mit einem aus dem Flugzeugbau kommenden Material
versteiften Kleider von ebenfalls Freunden und Freundinnen. Diese zwei Arbeiten sind im letzten Jahr
hintereinander entstanden, und sind ziemlich offensichtlich beides zunächst Bilder der Anwesenheit von
Nicht-Anwesenden. Als solche Nicht-Anwesende sind die durch Ziehen leicht überlebensgroßen Kleiderskulpturen
allerdings auch wieder aus dem Fokus weg in den Hintergrund gerückt, die titelgebenden
Matratzen stehen, wie Matratzen ohnedies meistens, ebenfalls nicht im Vordergrund, da ja die Bettlaken
darüber gebreitet sind. Psychologische Effekte, die also den Vordergrund ausmachen können, entstehen
natürlich je nach Gefühlslage unterschiedlich, trennen uns aber jedenfalls vom Künstler, der ja dort
Freunde sieht, wo wir nur eine gewisse gespensterhafte Abwesenheit sehen. Sein also ganz liebevoll und
freundlich besetztes Bild – der sich im Bett, an einem allgemein recht friedvollen Ort befndliche Freund
– dreht sich im Auge des Betrachters zu einem Fremden, dem man zu nahe gekommen ist und gleicht
dem unangenehmen, lieber verjagten, Gedanken an die, in der Matratze gespeicherten Anwesenheiten
im Hotelzimmerbett. Nun ist die Herstellung von Intimität zu einem Objekt immer schon eine der Aufgaben
der Skulptur gewesen, und die leichte Überlebensgröße einer der Tricks klassischer Skulptur um
schon aus der Distanz einen intimen Blick zu ermöglichen, der sonst erst bei größerer Nähe möglich
wäre. Dieses aus der Steinbildhauerei kommende Prinzip, die ja die Materialabstraktion durch viele
solche Kniffe aushebeln musste, steht hier allerdings nur nebenbei, die Mittel um Intimität zu einem Objekt
zu erzeugen sind in der Ausstellung ja eigentlich ganz einfach gewählt. Bleibt sozusagen die erzeugte
Intimität bei leichter Unheimlichkeit, die die eigentliche Handlung darstellt, die auf dem Hintergrund
von Tobias Spichtigs Arbeiten passiert.

Ariane Müller

It is said that individuals act according to their background. Action is thus placed within a particular
frame, colour or landscape. In much the same way, Tobias Spichtig describes and mounts the various
components of his exhibitions as backgrounds. Backgrounds that are not intended to defne the space,
but rather provide a kind of framework for action for an individual, who is not described in detail. When,
as in earlier exhibitions, visual and acoustic elements come together, the visual component – namely
large-format paintings, which, in the context of the gallery, quickly become the centre of attention – is
taken out of focus and hung loosely in the corner. In such cases, he calls them “backdrops”. The acoustic
element is compiled from an archive of background music; it is either bar music, which he performs
either alone or together with Theresa Patzschke, or clips composed of quotes from flm music. Both
highly present elements (i.e. the volume level of the music and the large format of the paintings) are
thus intended to have as little “actuality” as possible.

These two elements in the exhibition in the gallery Jan Kaps in Cologne are represented by the eponymous
mattresses – including further “paintings”, which take the form of bed linens provided friends –
and humanoid sculptures, with cloths stiffened with a material used in aircraft construction, whereby the
clothes are also provided by friends. These two work groups were created successively in the past year.
Both are obviously images of the presence of those not present. As non-present individuals, the slightly
oversized clothing sculptures are also taken out of focus and placed in the background. The mattresses
are, by their very nature, also not the focus of attention, since they are covered by bed linens. Psychological
effects, which could theoretically come into the fore, develop quite differently, depending upon
the viewer’s emotional state; in any event, these effects distinguish us from the artist, who envisions
friends, whereas we see only a certain ghostlike absence. His image, which is laden with affection and
friendship – the friend on the bed, a generally rather peaceful place – is transformed in the eyes of the
viewer into a stranger, to whom one has come too close and is comparable to the unpleasant, preferably
expelled thoughts of presences stored in the mattresses of hotel beds. The construction of intimacy
towards an object has always been one of the tasks of sculpture, and the slightly larger-than-life
scale is a trick of classical sculpture, used to facilitate an intimate view even from a distance, which
would otherwise only be possible from a much closer proximity. This principle borrowed from stone
sculpture, which had to overturn material abstraction by means of many such tricks, is, however, merely
secondary here. In this exhibition, the means of creating a sense of intimacy towards an object are
actually quite simple. What remains, so to speak, is the resulting intimacy within an atmosphere of slight
eeriness, which depicts the actual story that takes place within exhibition against the background of
Tobias Spichtig’s works.

Ariane Müller